Incendie du musée national du Brésil : « C’était une catastrophe annoncée »

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A massive fire engulfs the National Museum in Rio de Janeiro, one of Brazil's oldest, on September 2, 2018. The cause of the fire was not yet known, according to local media. / AFP / STR

« C’était une catastrophe annoncée, mais on ne pouvait imaginer que le drame prendrait ces proportions. L’incendie a commencé à 19 h 30, dimanche. À 21 heures, tout avait disparu. Comment envisager qu’en si peu de temps, un musée entier puisse être anéanti ? » Pedro Correa do Lago, historien de l’art renommé et ancien président de la Bibliothèque nationale du Brésil, est complétement abattu par la nouvelle de l’incendie du musée national du Brésil dans la nuit de ce dimanche 2 septembre.

S’il parle de « catastrophe annoncée », c’est parce que l’institution n’était plus entretenue depuis longtemps. « Dans notre pays, la gestion qui est faite de tout le patrimoine culturel est pathétique. Le musée national était une des grandes fiertés du Brésil, et le plus ancien musée du pays. Nous avions fêté en juin son deux-centième anniversaire. Il s’agit d’abord du plus grand musée d’histoire naturelle du territoire. Il contenait en outre des œuvres des Indiens d’Amazonie. Il fonctionnait aussi comme un dépôt légal pour garder une trace de chaque élément de la faune ou de la flore qui était découvert dans le pays. Sans parler des collections, entre autres archéologiques, rassemblées par le roi João, et les empereurs Pedro Premier, puis Pedro II. Mais durant les cinq dernières années, le gouvernement n’avait plus le budget nécessaire pour s’acquitter de ses obligations. Le musée national est sous la tutelle du ministère de l’Education, et il ne finance plus de bourses pour les étudiants, ni de recherches. Deux cents ans de collections exceptionnelles sont parties en fumée. »

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